Como el trauma impacta el cerebro

En algún momento, todas las familias atraviesan una crisis

Puede tratarse de la muerte de un familiar, una pandemia, un divorcio, dificultades financieras, un desastre natural, una enfermedad, o otra cosa.   

Todos queremos lo mejor para nuestros hijos y tratamos lo mejor que podamos para protegerlos. Especialmente durante momentos difíciles, los niños necesitan el apoyo de adultos cariñosos y consistentes en su afecto que les hagan sentirse seguros y valorados.

Para todos los niños, un desarrollo saludable involucra aprender a lidiar con circunstancias estresantes. 

Las familias superan las experiencias traumáticas cuando los niños y sus padres o cuidadores trabajan en conjunto para superar el trauma.

Para algunas familias, las dificultades que experimentan son difíciles de sortear y tienen un impacto profundo. Esto puede incluir abuso o negligencia, pobreza crónica, violencia doméstica, enfermedades mentales de los padres o abuso de sustancias por parte de quienes cuidan a los menores. 

Otras familias experimentan penurias temporales o donde el impacto es menos severo, como la experiencia de un desastre natural o un divorcio. 

 

La perspectiva de los niños durante una experiencia traumática

Para entender el trauma desde la perspectiva de los niños, y el papel importante que lleva a cabo un adulto responsable, mira este video.

El trauma se presenta cuando un niño — o un adulto — experimenta un episodio o evento intenso, una experiencia traumática, que amenaza o le causa daño emocional o físico.  

Experiencias adversas en la infancia (ACE por sus siglas en ingle) que son las experiencias traumáticas experimentadas en la niñez, con casos como: 

  • Abuso o negligencia emocional, fisica, o sexual 
  • Adicción a drogas o alcohol por parte de uno de los padres o persona a cargo del cuidado del niño
  • Enfermedad mental de un padre, cuidador o miembro de la familia
  • Presencias actos de violencia contra un ser querido o alguien de la comunidad 
  • La pérdida de uno de los padres o cuidador debido a que murió, fue encarcelado o porque se divorciaron  
  • Un desastre natural, como una inundación, fuego, huracán o terremoto
  • Pobreza crónica y severa 

Estas experiencias traumáticas pueden ocurrir una sola vez, o repetidamente.  Cuando pasan una y otra vez, se tornan en algo normal desde la perspectiva infantil, causando que las hormonas del estrés del cuerpo se estanquen a niveles no saludables. 

Si las experiencias negativas, o ACEs, se repiten y se experimentan por un proceso prolongado de tiempo — sin la presencia de adultos que apoyen o controlen — los niños podrían llegar a desarrollar lo que se conoce como estrés traumático. 

Cuando los niños tienen una experiencia traumática, se alteran — emocional y físicamente.

Se sentirán con calor y comenzarán a sudar.  Los latidos del corazón se aceleran. Podrían sentirse agitados, alertos y con la sensación de sentir “mariposas en el estómago”.

Estas reacciones corporales normales son las reacciones frente al estrés e indican cómo el cuerpo se prepara para protegerse contra peligros. 

Pero si estas respuestas frente al estrés son frecuentes o duran mucho tiempo, y el niño no tiene el cuidado ni el apoyo de adultos amables y comprensivos, el impacto del estrés puede impactar el desarrollo cerebral del niño.

En algunos casos, dichos impactos negativos del estrés experimentados en la niñez pueden acarrear consecuencias de por vida.  

fuente: Center on the Developing Child at Harvard University, https://developingchild.harvard.edu/resources/aces-and-toxic-stress-frequently-asked-questions/

El desarrollo positivo y saludable de todos los niños incluye aprender a lidiar con circunstancias estresantes de la vida. 

Hay tres tipos de respuesta frente al estrés: positiva, aceptable, y tóxico. 

El estrés positivo El estrés aceptable El estrés tóxico
Breve aumento de la frecuencia cardiaca y niveles hormonales ligeramente elevados. El estrés positivo es normal y es esencial como parte de un desarrollo positivo.

Ejemplos:

  • El primer dia en una escuela nueva
  • Que le den una vacuna
  • Conocer gente nueva

Intervención:

Un niño puede fácilmente navegar este estrés positivo con el apoyo de adultos que le cuiden y que sean amorosos con el.

Incrementado, con reacciones intensificadas de los sistemas del cuerpo.

Ejemplos:

  • La muerte de un ser querido
  • Un desastre natural como inundaciones, incendio o tornado
  • Un accidente o lesión seria

Intervención:

Si el estrés es aceptable es pasajero o el niño tiene un apoyo permanente por parte de un adulto, el niño puede afrontarlo y retornar al cauce de su desarrollo normal. El cerebro y otros órgano se ven negativamente impactados cuando viven mucho estrés y pueden recuperarse de lo que hubiesen sido de otra manera efectos devastadores.

Es la activación prolongada del cuerpo frente al estrés como respuesta de defensa. El estrés tóxico daña el desarrollo del cerebro y otros órganos. El estrés tóxico aumenta el riesgo de un niño de contraer enfermedades vinculadas al estrés como disabilidades cognitivas y problemas de salud mental como las que viven los adultos.

Ejemplos:

  • Sufrimiento severo o que se repite, como:
    • Fisico, emocional o abuso sexual
    • Negligencia o abandono
    • Abuso de sustancias o enfermedades mentales del cuidador
    • Exposicion a violencia
    • Pobreza severa o cronica

Intervención:

Los estudios muestran que los adultos que responden rápidamente mediante apoyo los niños puede ser protegidos del impacto impartido por parte del estrés tóxico a nivel psicológico o físico.

Infórmate más sobre el estrés tóxico. 

fuente: Center on the Developing Child at Harvard University, https://developingchild.harvard.edu/science/key-concepts/toxic-stress/

 

Cuando el trauma es identificado tempranamente y el niño recibe la intervención apropiada, el impacto negativo se ve reducido en gran manera. 

Los niños son resilientes por naturaleza, y el estrés perjudicial puede convertirse simplemente en una situacion dificil menor si los niños son apoyados y guiados  por adultos amorosos.

Cada uno de nosotros tiene el poder de ayudar a sanar a un niño después de una experiencia traumática.  

Es importante entender que los niños de diferentes edades responden al trauma de distintas maneras. Ahora bien, en los niños de cualquier edad que hayan sido impactados por trauma se puede observar algunos de los mismos patrones de conducta: 

  • Van a procurar o demandar más atención
  • Se mostrarán agresivos
  • Se muestran poco sociables 
  • Tartamudean con facilidad
  • Tienen problemas para dormir 
  • Muestran ansiedad al separarse o muestran miedo frente a ciertos adultos  
  • Lloran por motivos o razones que desconciertan a los adultos
  • Muestran conductas regresivas para su edad (por ejemplo, mojando la cama pese a que ya habían sido entrenados para no utilizar panales) 
  • Aumento de irritabilidad 
  • Exhiben irritabilidad 
  • Tienen muchos problemas médicos y de salud
  • Comportamientos sexuales inapropiados para su edad

Además de estos indicadores generales, los síntomas del trauma son diferentes para las diferentes etapas de desarrollo del niño.  

Puede ser difícil identificar un trauma en bebés y niños pequeños.

Por lo tanto, es importante observar su comportamiento para detectar cambios.

Obten más información sobre los posibles síntomas del trauma en cada edad de Sesame Street in Communities.

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Todos nosotros  — incluyendo a los bebés y los niños chiquitos  — tenemos la habilidad de la resiliencia, o mejor dicho, de recuperarnos de las dificultades y adversidades. 

Todos — incluyendo los niños pequeños — contamos con la habilidad de lidiar con la adversidad cuando se nos proporcionan las herramientas y el apoyo necesarios. 

Relaciones seguras y amorosas

Entornos que respalden el aprendizaje infantil 

Intervenciones oportunas

Ayudar a los niños que han sido expuestos a estrés traumático y tóxico a sanarse de esos efectos negativos y salir adelante, es posible.

Las investigaciones demuestran que incluso los cerebros y cuerpos  más jóvenes son más resilientes de lo que se había creído anteriormente. Los niños que cuentan con el cariño y el apoyo de uno o más adultos amorosos tendrá mejores chances de desarrollar resiliencia y navegar los altibajos de la vida con más facilidad. 

Como adultos, tenemos el poder de prevenir que el estrés se transforme en algo tóxico para los niños más pequeños mediante la identificación de circunstancias difíciles que puedan manifestarse y tomando medidas precautorias de manera que los niños se sientan protegidos. 

Estos factores ayudan a aliviar el impacto de trauma para los ninos pequenos:

  • Padres y adultos amorosos que están atentos a las necesidades infantiles y los apoyen con amor y paciencia
  • Niños que tengan familia, amigos, y vecinos que los ayuden a sentirse tenidos en cuenta, escuchados y seguros. 
  • Ambos, tanto niños como padres tengan maneras de poder entender, expresar, compartir y controlar sus sentimientos de manera positiva
  • Familias que tengan acceso a comida, vivienda, vestimenta, y acceso a cuidados médicos básicos adecuados
  • Los niños sean enseñados estrategias y técnicas acordes a su edad que les ayuden a desarrollar resiliencia  

Tienes el poder de ayudar a los niños a sentirse confiados y seguros para aprender cómo deben lidiar con los desafíos que les presente la vida.  Este portal está diseñado para proveerte con materiales y recursos que te asistirán en lograrlo.  

fuentes: Sesame Street in Communities, https://sesamestreetincommunities.org/activities/responses-trauma-age-age-video/
Center on the Developing Child at Harvard University, https://developingchild.harvard.edu/resources/inbrief-the-science-of-resilience/

Como padres, necesitamos cuidarnos para poder cuidar de nuestros hijos.  

Todos nos enfrentamos con tiempos difíciles en nuestras vidas y es allí cuando necesitamos poder apoyarnos en otros para obtener ayuda. Entender y saber cuando y como acceder a esos importantes recursos puede fortalecer tu familia, reducir el impacto del estrés en tus hijos y ayudarte a facilitar que la crianza de tus hijos sea un poco más llevadera. 

Hay muchos programas de apoyo para padres en Jeffco. El apoyo es de alta calidad, confidencial (¡y gratis!) Obtén más información en nuestra página de apoyo para padres.

APOYO PARA PADRES

Si te preocupa tu salud mental o los impactos del trauma, habla con un proveedor de atención médica.

Si estás sufriendo, hay recursos comunitarios para ayoyarte a ti y a tu familia:

  • Si te sientes abrumado o preocupado por tu salud mental, llama a  Servicios de Crisis en Colorado al 1-844-493-8255.
  • Jefferson Center provee servicios de consejería para salud mental para personas que tengan cobertura médica, para quienes no tengan suficiente cobertura o para familias que no cuenten con ningún tipo de seguro médico. Llama al 303-425-0300 para comenzar tu conexión a estos servicios.
  • Si tienes cobertura médica puedes acceder servicios para la salud mental. Llama a tu compañía aseguradora médica para pedir más información o habla con tu doctor.