Noticias de la primera infancia

Hablando con los niños sobre el coronavirus

Por Catherine Greisch, PsyD

A medida que crece la conversación pública sobre la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) y se toman medidas importantes para reducir la propagación de la enfermedad en nuestra comunidad, los niños pequeños pueden comenzar a preocuparse por sí mismos y por las personas que conocen. Como un adulto importante en la vida de un niño pequeño, puede ayudar a abordar sus preocupaciones y preguntas, y modelar comportamientos saludables para mantener seguros a sus hijos y su familia.

Para ser el adulto más grande, más fuerte y más sabio que su hijo necesita que usted sea, es importante mantenerse informado. Los niños se sienten más seguros cuando los adultos que los rodean están tranquilos y confiados. Busque fuentes confiables de información actualizada sobre COVID-19 de:

Consejos para hablar con sus hijos

Los niños pueden angustiarse por noticias o imágenes repetidas sobre la enfermedad y su impacto. Considere limitar la exposición de su hijo a la cobertura continua de los medios sobre el COVID-19. Estos son algunos consejos para hablar con sus hijos sobre las noticias:

  • Mantente tranquilo y tranquilizador
    Los niños reaccionan a lo que dices y cómo lo dices. Es útil mostrarles que puede manejar lo que está sucediendo y que hará todo lo posible para mantenerlos a salvo.
  • Hágales saber que pueden hablar con usted
    Estar disponible y receptivo cuando los niños tienen preguntas, muestran preocupación o tienen sentimientos fuertes es muy útil. Como dijo una vez el maravilloso Sr. Rogers: “Todo lo que es humano se puede mencionar, y todo lo que se puede mencionar puede ser más manejable. Cuando podemos hablar de nuestros sentimientos, se vuelven menos abrumadores, menos molestos y menos aterradores”.
  • Proporcione información precisa y honesta de una manera apropiada para su edad.
    Concéntrese en los hechos y en lo que está haciendo para mantenerse seguro y saludable. Está bien si no puedes responder todo; estar disponible para su hijo es lo que importa. Puede decirles que aunque no sepa todas las respuestas en este momento, cuando aprenda más, las compartirá con ellos.

    • Por ejemplo, si su hijo pregunta por qué algunas personas usan máscaras, puede decir: A veces, las personas usan máscaras cuando están enfermas. Cuando todos están mejor, dejan de usar máscaras.
    • Si su hijo pregunta sobre la cancelación de escuelas, guarderías o actividades, puede decirle Muchos adultos están trabajando muy duro para mantener a las personas seguras y saludables.
    • Si a su hijo le preocupa que pueda enfermarse, puede decirle: Todo el mundo se enferma a veces. Si se enferma, yo (u otro cuidador) lo cuidaremos hasta que esté mejor. El juego de simulación con roles médicos (médico o enfermera con muñecos o animales de peluche) puede ayudar a los niños a concentrarse en cómo las personas cuidan a los demás cuando están enfermos.
  • Enseñe a los niños cómo reducir la propagación de gérmenes
    • Recuerde a los niños que se mantengan alejados de las personas que tosen, estornudan o están enfermas.
    • Recuérdeles que deben toser o estornudar en un pañuelo desechable o en el codo y luego tirar el pañuelo desechable a la basura.
    • Dile a los niños, Trate de mantener sus manos fuera de su boca, nariz y ojos. Esto ayudará a mantener los gérmenes fuera de su cuerpo.
    • Convierta el lavado de manos en un hábito. Enséñeles a los niños a lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos (cantar el abecedario o el abecedario). Feliz cumpleaños ¡dos veces!), especialmente después de entrar de fuera, antes de comer, después de toser o estornudar o sonarse la nariz y, por supuesto, después de ir al baño.
  • Esté atento a los signos de aumento de la ansiedad de los niños.
    • Los niños pueden no tener las palabras para expresar su preocupación, pero usted puede ver señales de ello. Pueden ponerse de mal humor, ser más pegajosos, tener problemas para dormir o parecer distraídos. Mantenga la calma y la tranquilidad, y trate de mantener las rutinas diarias (la hora de la siesta, la hora de acostarse) lo más consistentes posible para su hijo.

Las noticias sobre el coronavirus COVID-19 están en todas partes, y muchos padres se preguntan cómo hablar sobre la epidemia de una manera que sea tranquilizadora y no haga que los niños se preocupen más de lo que ya pueden estar. He aquí algunos consejos Jamie Howard, PhD, Psicólogo Clínico del Child Mind Institute.

mantener la calma

si notas que te sientes ansioso, tómese un tiempo para calmarse antes de intentar tener una conversación o responder las preguntas de su hijo. Conocer los hechos sobre el COVID-19 y comprender el riesgo real para usted y su familia puede hacer que la situación sea menos estresante. Cuidarse a sí mismo y ayudar a otros a sobrellevar el estrés fortalecerá a nuestra comunidad. Aquí hay algunas ideas para hacer frente a la ansiedad actual:

  • Tome descansos de ver, leer o escuchar noticias, incluidas las redes sociales. Escuchar o leer sobre la pandemia sin parar puede ser molesto.
  • Cuida tu cuerpo: las respiraciones profundas, los estiramientos, las caminatas largas, el descanso y evitar el alcohol y las drogas son buenas formas de cuidarte.
  • Práctica distanciamiento social, pero manténgase en contacto con sus seres queridos: llame o chatee por video con personas de su confianza sobre sus inquietudes y cómo se siente.

Para más información:

Academia Americana de Pediatría
De cero a tres: recursos para padres
Mensajes para padres, personal escolar y proveedores
El cuidado de los niños en un desastre
Manejo del estrés relacionado con COVID-19
CDPHE: Qué hacer cuando las escuelas están cerradas
Coronavirus y crianza de los hijos
PBS: Cómo hablar con sus hijos sobre el coronavirus
ColorinColorado: recursos multilingües para escuelas
Child Care Aware: lo que los proveedores de cuidado infantil deben saber
Coronavirus y pobreza: recursos para los habitantes de Colorado

Catherine Greisch, PsyD, es psicóloga clínica licenciada en el Centro Jefferson para la Salud Mental. Catherine se desempeña como coordinadora de LAUNCH Together Jefferson County Partners, que trabaja para promover la salud emocional y social de la primera infancia y la colaboración de sistemas efectivos en toda nuestra comunidad. 

Fuentes: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Academia Estadounidense de Pediatría, Zero To Three, National Public Radio, Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de CO, Child Mind Institute.